Historia del ramen en Japón, Japón por excelencia

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Esta semana, les traemos un viaje muy específico sobre los aspectos culturales y culinarios del ramen en Japón, y lo que lo hace esencial.

Cuando te viene a la mente la comida japonesa, es muy probable que hayas estado pensando en ramen. Todo el mundo conoce este platillo de fideos favorito, gracias a su rica sopa y sabrosos fideos artesanales. Curiosamente, sin embargo, el ramen no siempre fue el alimento básico japonés que es hoy.

Una breve historia del ramen

El ramen es de origen chino. El nombre se usó originalmente para otros dos platos, a saber, Chūka soba y Shina soba. Ambos se traducen como "fideos chinos", pero con diferentes connotaciones. Japón no adoptó el término hasta finales del siglo XIX, cuando el país estaba experimentando una revolución industrial. Dado que los trabajadores (también llamados "asalariados" en ese momento) apenas tenían tiempo para preparar sus propias comidas antes de irse al trabajo, comían en restaurantes de ramen.

A lo largo de los años, Japón ha inventado varios tipos de ramen, la única diferencia significativa es el caldo, que varía desde shio (salado) hasta tonkotsu (caldo de cerdo). Los fideos, por otro lado, todavía están hechos de kansui, un tipo de agua alcalina local, que es el secreto de su textura firme y color amarillo.

Ramen en Japón

Se puede decir que Japón no tiene escasez de restaurantes de ramen. Recientemente, los restaurantes se han convertido en cadenas multinacionales, una de las más notables es Ichiran Ramen. En todo el país, su logotipo rojo, negro y verde es reconocible al instante. En el exterior, es aún más difícil pasarlo por alto, ya que generalmente viene con largas filas que se extienden por aceras enteras. Otros restaurantes populares que se han hecho un nombre incluyen el Tsuta, galardonado con una estrella Michelin, el único Fu-unji con su salsa similar a la salsa y el popular Kikanbo. A pesar de las muchas variaciones y toques modernos en términos de sabor, estos ramen todavía tienen un denominador común: todo gira en torno a la comida.

Una solemne experiencia de comida.

En los restaurantes de ramen, casi nunca se nota una decoración llamativa, letreros de neón o muebles llamativos. La mayoría de los restaurantes son bastante sencillos: algunas sillas, una cocina abierta donde puedes sentarte y ver cómo se preparan los alimentos y, en general, paredes monocromáticas. El contraste es marcado con la mayoría de los establecimientos de comida modernos, cuyos interiores piden ser publicados en Instagram.

En Japón, la comida es la experiencia gastronómica por derecho propio y es una muy buena experiencia. Quizás esto se deba a su afición por el arte de cocinar y su preocupación por perfeccionar cada ingrediente. De cualquier manera, es una estrategia que funciona y sigue atrayendo multitudes. Incluso en línea, los restaurantes de ramen locales no sienten la necesidad de hacer demasiado ruido. Uno solo tiene que echar un vistazo a la página de Ichiran Japón para ver que no hay celebridades influyentes o campañas de marketing elaboradas, solo ramen, punto.

Japón y el minimalismo

La cultura japonesa está muy apegada al minimalismo, como lo demuestra la extraordinaria Marie Kondo, especialista en desorden. Pero incluso antes de que su popular libro convertido en programa de Netflix se volviera viral, los japoneses habían practicado el minimalismo durante años. Si alguna vez te has preguntado por qué los jardines zen evocan tal sensación de tranquilidad, es porque están diseñados con la intención de eliminar distracciones y dejar espacio para la contemplación y la reflexión. Podría decirse que este mismo enfoque se ha aplicado a los restaurantes, aunque lo único en lo que piensas es en lo excelente que es tu plato.

Una mesa para una persona

Otro aspecto importante de los restaurantes de ramen (y los restaurantes japoneses, en general) es que atienden principalmente a comensales solitarios y grupos pequeños. Es diferente a otras culturas, donde comer es una experiencia increíblemente social. Esto se debe a que los restaurantes de ramen siempre han estado dirigidos a empleados japoneses, conocidos por su estilo de vida acelerado y orientado al trabajo y, por lo tanto, generalmente no tienen tiempo para sentarse y disfrutar de una comida con amigos. Los restaurantes de hoy en día todavía están diseñados teniendo en cuenta la privacidad y la comodidad, por lo que notará que generalmente tienen cabinas privadas y divisiones entre los comensales para que pueda disfrutar de sus fideos en paz.

Ramen en el mundo

No es solo ramen en Japón. El ramen ciertamente ha capturado corazones (y estómagos) en todo el mundo, pero ahora se expresa de diferentes maneras. En Nueva York, por ejemplo, puedes encontrar restaurantes como Tonchin, que fusionan diseño moderno y tradicional. Si bien conservan los interiores oscuros y minimalistas, los elegantes patrones geométricos y los sutiles tonos rosados dan nueva vida al espacio.

En otras partes de Asia, algunos restaurantes intentan recrear la auténtica experiencia del ramen. El Mendokoro Ramenba de Filipinas es una opción muy popular, que adquiere muchos aspectos tradicionales de los restaurantes de ramen, desde el número muy limitado de asientos hasta la humildad de su menú de solo tres opciones diferentes. Al igual que en Japón, la mejor manera de comercializar el ramen a nivel internacional es encontrar los sabores adecuados. Y la mayoría de las veces, también están a cargo de chefs japoneses de ramen, en lugar de empresas que buscan sacar provecho de este cuenco lechoso.

Pensamientos finales

Refinado a lo largo de los años, el ramen se ha convertido en algo más que un plato: es una experiencia por derecho propio. No solo es rico en sabor, sino también en historia y cultura japonesa. Aunque no es originario de Japón, el ramen que conocemos hoy es por excelencia de Japón.

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