Storia del Ramen in Giappone, il Giappone per antonomasia

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Questa settimana ti offriamo un viaggio molto specifico sugli aspetti culturali e culinari del ramen in Giappone e su ciò che lo rende la quintessenza.

Quando ti viene in mente il cibo giapponese, ci sono buone probabilità che tu abbia pensato al ramen. Tutti conoscono questo piatto di noodle preferito, grazie alla sua ricca zuppa e ai gustosi noodles fatti a mano. È interessante notare, tuttavia, che il ramen non è sempre stato l'alimento base giapponese che è oggi.

Una breve storia del ramen

Il ramen è di origine cinese. Il nome era originariamente utilizzato per altri due piatti, ovvero Chūka soba e Shina soba. Entrambi si traducono in "spaghetti cinesi", ma con connotazioni diverse. Il Giappone non ha cooptato il termine fino alla fine del 19° secolo, quando il paese stava vivendo una rivoluzione industriale. Poiché i lavoratori (chiamati anche "salarymen" all'epoca) avevano appena il tempo di prepararsi i pasti prima di partire per il lavoro, mangiavano nei ristoranti di ramen.

Negli anni il Giappone ha inventato diversi tipi di ramen, l'unica differenza significativa è il brodo, che va dallo shio (salato) al tonkotsu (brodo di maiale). I noodles, invece, sono ancora realizzati con il kansui, un tipo di acqua alcalina locale, che è il segreto della loro consistenza soda e del colore giallo.

Ramen in Giappone

Si può dire che in Giappone non mancano i ristoranti di ramen. Di recente, i ristoranti si sono evoluti in catene multinazionali, una delle più importanti delle quali è Ichiran Ramen. In tutto il paese, il suo logo rosso, nero e verde è immediatamente riconoscibile. All'aperto, è ancora più difficile non vederlo, dato che di solito arriva con lunghe file che si estendono su interi marciapiedi. Altri ristoranti famosi che si sono fatti un nome includono il Tsuta con una stella Michelin, l'unico Fu-unji con la sua salsa simile al sugo e il popolare Kikanbo. Nonostante le tante varianti e i tocchi moderni in termini di gusto, questi ramen hanno ancora un comune denominatore: tutto ruota intorno al pasto.

Una solenne esperienza di cibo

Nei ristoranti di ramen, non noti quasi mai decorazioni appariscenti, insegne al neon o mobili appariscenti. La maggior parte dei ristoranti è piuttosto semplice: poche sedie, una cucina aperta dove puoi sederti e guardare il tuo cibo mentre viene preparato e generalmente pareti monocromatiche. Il contrasto è netto con la maggior parte dei moderni stabilimenti alimentari, i cui interni chiedono di essere pubblicati su Instagram.

In Giappone, il pasto è l'esperienza gastronomica a sé stante, ed è un'esperienza molto positiva. Forse questo è dovuto alla loro propensione per l'arte della cucina e alla loro preoccupazione per il perfezionamento di ogni ingrediente. Ad ogni modo, è una strategia che funziona e continua ad attirare folle. Anche online, i ristoranti di ramen locali non sentono il bisogno di fare troppo rumore. Basta dare un'occhiata alla pagina di Ichiran Japan per vedere che non ci sono celebrità influenti o campagne di marketing elaborate, solo ramen, punto.

Giappone e minimalismo

La cultura giapponese è molto legata al minimalismo, come dimostra la straordinaria Marie Kondo, specialista nel decluttering. Ma anche prima che il suo libro popolare diventasse virale, i giapponesi avevano praticato il minimalismo per anni. Se vi siete mai chiesti perché i giardini Zen evocano un tale senso di tranquillità, è perché sono progettati con l'intento di eliminare le distrazioni e lasciare spazio alla contemplazione e alla riflessione. Probabilmente questo stesso approccio è stato applicato ai ristoranti, anche se l'unica cosa a cui pensi è quanto sia eccellente il tuo piatto.

Un tavolo per una persona

Un altro aspetto importante dei ristoranti di ramen (e dei ristoranti giapponesi in generale) è che si rivolgono principalmente a commensali solisti e piccoli gruppi. È diverso dalle altre culture, dove mangiare è un'esperienza incredibilmente sociale. Questo perché i ristoranti di ramen sono sempre stati rivolti ai dipendenti giapponesi, noti per il loro stile di vita frenetico e orientato al lavoro, e quindi di solito non hanno tempo per sedersi e godersi un pasto. I ristoranti di oggi sono ancora progettati pensando alla privacy e al comfort, motivo per cui noterai che di solito hanno cabine private e pareti divisorie tra i commensali in modo da poter gustare i tuoi noodle in pace.

Ramen nel mondo

Non è solo ramen in Giappone. Il ramen ha sicuramente conquistato i cuori (e gli stomaci) di tutto il mondo, ma ora si esprime in modi diversi. A New York, ad esempio, puoi trovare ristoranti come Tonchin, che fondono design moderno e tradizionale. Pur conservando gli interni scuri e minimalisti, i motivi geometrici chic e i tenui toni del rosa infondono nuova vita allo spazio.

In altre parti dell'Asia, alcuni ristoranti stanno cercando di ricreare l'autentica esperienza del ramen. Il Mendokoro Ramenba dalle Filippine è una scelta molto popolare, che assume molti aspetti tradizionali dei ristoranti di ramen, dal numero molto limitato di posti a sedere all'umiltà del suo menu di sole tre scelte diverse. Proprio come in Giappone, il modo migliore per commercializzare il ramen a livello internazionale è trovare i gusti giusti. E il più delle volte, sono anche gestiti da chef giapponesi di ramen, piuttosto che da aziende che cercano di incassare questa ciotola di latte.

Pensieri finali

Raffinato negli anni, il ramen è diventato più di un semplice piatto: è un'esperienza a sé stante. Non è solo ricco di sapore, ma anche di storia e cultura giapponese. Sebbene non sia originario del Giappone, il ramen che conosciamo oggi è la quintessenza del Giappone.

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